阳光、空气、米尔纳

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“他像一瓶红酒。”“他像一笔新签的新援。”“身为老将的他一直在进步。”这两年克洛普对米尔纳的花式赞许一波接一波,倒不是因为师徒两人都是在2015年加盟利物浦的亲密关系,而是在重铸红色荣耀的篇章里,老而弥坚的詹姆斯·米尔纳值得拥有。

01在克洛普上任之前,米尔纳就已经被罗杰斯任命为副队长,当时一些利物浦球迷甚至怀疑罗杰斯任人唯亲,但事实证明这是“房叔”遗留给继任者真正的宝贝疙瘩,虽然彼此合作也只维持了短短两个月,但现莱斯特城主帅回忆当时为了搞定米尔纳的转会煞费苦心。

“为了签下他,我让我的妻子去做米尔纳妻子的思想工作。”“我邀请他一起旅游,也主动去他家里做客。”

毋庸置疑,当时是自由身的米尔纳是转会市场的香饽饽,年纪上,29岁正值当打之年,不缺诚意满满的买家;经验上,昔日的利兹天才少年在纽卡斯尔、阿斯顿维拉和曼城经历过喜忧参半的故事情节;能力上,米尔纳在星光熠熠的曼城或许无法扮演中流砥柱的角色,但两次英超冠军的镀金也未必只是陪衬者,尤其是与蓝月亮分道扬镳的那个赛季中,场均上场时间只有60分钟的英格兰人交出了8球和9次助攻的准两双数据。

但他选择了利物浦,据罗杰斯所言:“他想来利物浦,他已经赢得了英超冠军,但他的野心是赢得欧冠冠军,他觉得在利物浦他将有更大的机会赢得欧冠冠军。”事实上在2018-19赛季米尔纳就用7球和7次助攻兑现了诺言,此外他还在2019-20赛季重温了一下英超冠军,区别在于永远不会独行的利物浦是他认定的完美归宿,在“三十而利”的喧嚣声里,有人竖起复兴的旗帜,有人喊着老兵不死的口号。

造化弄人,罗杰斯感同身受,上赛季他的队伍被米尔纳洞穿过城池,本赛季他又奈何不了昔日弟子的角球助攻,或许这也是师徒间的另一种微妙的缘分,也可以理解为诚实的伤害。

02续约,是一件水到渠成的事情,这远比米尔纳当初回绝曼城的16万英镑周薪的新合约更坚决,也更自然,正如他签完自己大名后说的第一句话:“短短4年时间,我很幸运地见证了这家伟大俱乐部的改变和发展。

值得一提的是,克洛普续约的日子与他“撞车”,从某种程度上说,即便当时33岁的米尔纳依旧是德国主帅心中的王牌,有我有你,才有了红色的我们。

抛开那些花式的赞誉,一向摇滚的克洛普认真袒露过他的米尔纳的喜欢:“身体、经验、态度、领袖气质一应俱全。”单单身体这一项,他就是利物浦的排头兵,在季前赛的体能测试中,34岁的米尔纳队内第一,如果球迷有印象,上赛季对阵谢菲尔德联的比赛中,他在90分钟内单场跑出了13.11公里的数据,由此缔造了英超新纪录。

对于外界的惊叹,米尔纳轻描淡写:“保持健康才是我的最大动力。”他为此选择了吉格斯和巴里作为自己追赶的目标。“我想看看我到底能坚持多少年。”他从不饮酒、抽烟、泡吧,生活自律甚至为了以最理想的状态训练和比赛,他还特意雇佣了一名改善睡眠的专家。于是,你看到了他的麒麟臂,也看到了他永动机般的心脏。所以,永恒的前提或许是万中无一的巨星演出,或许是石破天惊的进球盛宴,但常青的职业生涯才让最初的梦想得到了延续,也是每一个球员最赤裸的羡慕嫉妒恨,或许这时候才有记得年少时的米尔纳曾为了心爱的足球放弃了小有成就的板球运动。

03现在的米尔纳已经成为利物浦欧战出场超过50次最年长的球员,被赶超的正是队史传奇达格利什,虽然自律并不直接挂钩职业生涯的荣誉勋章,但,撑住了才有了后来的一切。

此外,C罗、伊布这类一等一的巨星时常以自律的态度被媒体惯性表扬,并随之成为赚取流量的家常便饭,但能左能右,能前能后的米尔纳以多功能性著称,当属足坛稀缺品,加上自律的态度,坚韧的性格以及主动牺牲的精神,似乎在当今足坛很难找到另一个相似的球员。

就连范加尔都在隔空示爱:“这个星球上到处都在讲梅西或者内马尔的个人技术,但米尔纳却是最好的团队成员之一。”而同样放弃板球选择足球的莱因克尔对自己的小老弟的评价言简意赅:“他真的很了不起。”

流水不争先,争的是滔滔不绝,34岁的米尔纳根本没有愿意停下来的意思,他说:“我从小就喜欢竞争,我就是想要更优秀一点。”

因此,无论利物浦在中后场如何招兵买马,米尔纳总能自由切换属于自己的位置,对阵罗杰斯挂帅的莱斯特城,他既能完成9次夺回球权,也能5次创造机会;无论利物浦本赛季如何伤病满营,米尔纳都是一块是革命的砖,还是以对阵莱斯特城的比赛为辐射点,此役他就顶替右后卫阿诺德,成为全场最靓的仔。

当初有人说米尔纳从曼城到利物浦是在犯错,时过境迁,豪门暗战此起彼伏,但一直奔跑的米尔纳让利物浦多了一份得之我幸的安心。至于远大前程?34岁的他只是说:“当我没有了欲望,我 就退役。”因此,英超冠军会推波助澜老兵的斗志。